из сборника рассказов "Когда зажигается свет"
Счастливый билет


Поезд номер 727 отправляется через 20 минут.
На перроне номер 2 собралась толпа людей. Каждый из присутствующих по праву считается «счастливчиком».


— Постойте, в билетах не указаны места. Значит — можно занять любое место? — спросил другой у проводника.
— Совершенно верно. Вы вправе занять любое место.
События последних лет бросили многих в объятия страха и ужаса. Стихии поднимаются совершенно неожиданно и уносят жизни многих людей. Привычные стандарты жизни пошатнулись. Люди бросают свои дома в поисках безопасности.

Научный мир пришел к единому мнению относительно самого безопасного места на Земле, где вероятность любых катастроф сводится к нулю.

Среди людей ходят самые разные слухи об этом месте. Некоторые рассказывают об удивительных чудесах, ежедневно происходящих там. По мнению других, это место больше похоже на трудовой лагерь, откуда нет возврата.

Так или иначе, билеты на единственный поезд, идущий в заветном направлении, достать совсем непросто. Сквозь общий гул толпы на перроне слышны отдельные споры и выкрики негодования. Наконец, у дверей вагонов показались проводники. Толпа затихла. Проводники проверяли документы и вежливо приглашали пассажиров занять свои места. Совсем скоро перрон опустел.

— Вот это купе! Это просто дом на колесах! Что же нас ждет дальше?! — довольно воодушевленно заметил один из пассажиров.
— Постойте, в билетах не указаны места. Значит — можно занять любое место? — спросил другой у проводника.
— Совершенно верно. Вы вправе занять любое место. Но хотелось бы предупредить вас заранее, что участники любых драк и потасовок будут немедленно высажены из поезда, — ответил проводник спокойным, но в то же время строгим голосом.

Никто из присутствующих не осмеливался перечить ему. Люди молча стали занимать места.

3

— Я обязательно подам жалобу на эту компанию по приезду. Это немыслимо! Мы с женой привыкли к комфорту. Я брал билеты в первый класс! Почему мы должны ехать в одном купе с сомнительными личностями! Кто может гарантировать мне безопасность? — возмущался мужчина в одном из купе.

При этом всем присутствующим сразу стало понятно, о ком именно идет речь.

У самого окна на скамье сидел рослый молодой человек лет тридцати. В нем можно было легко узнать простого рабочего. Рядом с ним лежал маленький мешочек со всеми его вещами. Мужчина ничего не сказал в ответ. Заметив на себе взгляды присутствующих, он лишь отвел взгляд в сторону окна.

— Думаю, каждый из нас имеет право находиться в этом месте. Нам предстоит проделать долгий путь. Призываю вас проявить терпение в этом вопросе, — уверенным голосом сказал пожилой мужчина, сидевший напротив. — Да вы знаете, с кем вы разговариваете? Кто вы такой, чтобы меня учить! — мужчина все никак не успокаивался, в его голосе чувствовалась властная натура, привыкшая добиваться своего.

В коридоре послышались чьи-то шаги.
— Марк, мы отдали целое состояние за эти билеты! Из-за тебя нас сейчас высадят, — одернула мужчину супруга.

В купе воцарилась тишина. Все присутствующие были заранее предупреждены о правилах поведения во время поездки.

Шаги стали удаляться, но никто не нарушал тишину.

Поезд тронулся. Пассажиры заняли свои места.

В купе находилось пять человек. Само купе было устроено весьма необычным образом. При входе располагался санузел. Вдоль стен были встроены небольшие, но вместительные шкафы, в которых можно было легко расположить все вещи. Скамейки были обиты бархатом и располагались по кругу, в центре которого стоял раскладной стол. Скамейки трансформировались в удобные диваны в ночное время.

Каждый элемент интерьера купе был тщательно подобран. Создавалось ощущение какой-то удивительной легкости. Даже дышалось здесь по-другому.

Разместив свой многочисленный багаж в шкафах, Марк и его супруга заняли две скамьи у самого выхода. Кроме двух мужчин, в купе находилась интеллигентная женщина лет пятидесяти. Все это время женщина была увлечена чтением книги. Казалось, она даже не заметила только что разгоревшегося спора.

Первый час пути чувствовалась некоторая неловкость, царившая между пассажирами. Благодаря расположению скамеек, они могли хорошо разглядеть каждого из присутствующих. Временами обмениваясь неловкими взглядами, попутчики ехали в тишине.

За стеной доносились оживленные разговоры других пассажиров и детский смех. Кто-то рассказывал анекдоты, кто-то высказывал своё беспокойство по поводу сложившейся в мире обстановки.

Неожиданно для всех женщина отложила в сторону свою книгу, осмотрелась и обратилась к попутчикам:

— Вы не находите, что изнутри поезд кажется больше, чем снаружи. Какая-то оптическая иллюзия. — Цвет стен играет большую роль. Узнать бы имя дизайнера. Как вы думаете, он живет в Крисоне? Можно ли его там найти? Я могла бы ему доверить оформление нашего нового дома. — ответила супруга Марка.

— Берта, не сомневайся, мы найдем лучшего дизайнера, — надменно заявил Марк, не отрываясь от своего планшета, а затем добавил, — только вот нет никакой информации о ценах на недвижимость.

— Кто бы мог подумать, что настанут времена, когда люди будут бросать свои семьи, дома и уезжать в неизвестность, — грустно произнесла женщина.

— А что делать, мало кто может купить билеты на всех членов своей семьи, — ответил ей пожилой мужчина. — Мой сын смог достать только один билет. У них трое детей. Ему ехать нельзя — он единственный кормилец в семье. Жена воспитывает детей. А выбрать одного из детей невозможно. Я бы тоже не поехал никуда. Надеюсь, что смогу «зацепиться» в Крисоне, и тогда уже перевезу всех.

— Это очень благородно с вашей стороны. Мы еще не знакомы. Меня зовут Элеонора, а вас?

— Алексей.

— Алексей, надеюсь, вы еще увидите свою семью. Мне тоже пришлось расстаться с самым дорогим, что было у меня, — я продала за бесценок фамильный особняк, в котором прожила всю жизнь. Так много связано у меня с ним. Взяла с собой лишь некоторые вещи, напоминающие мне о нем.

— Как я вас понимаю! — сказала Берта. — Мы только закончили ремонт в нашем доме!

— Берта, прекрати! Я много раз говорил тебе, мы купим новый. Нашла о чем переживать! Мы всегда можем вернуться домой, если нас что-то не устроит. Мы ведь ничего не продавали.

— Вернуться, чтобы каждый день с ужасом ждать очередного стихийного бедствия? Нет уж! — выпалила Берта.

Стук колес за окном становился всё громче. — Что это? — с ужасом спросила Берта.
— Мы проезжаем один из опаснейших участков пути. Посмотрите, какая бездна справа, — ответил Алексей.

Пассажиры подошли к окну. Перед их взором предстала удивительная картина — ярко-голубое небо плавно переходило в серовато-зеленые тона, а затем становилось просто черным. Дорога шла по самому краю отвесной скалы и уходила все выше и выше.

— Не нравится мне все это. Моя давняя подруга написала мне из Крисона одно единственное письмо. В нем она упоминала о том, что дорога просто непредсказуема. Из их поезда до Крисона добрались не все. Некоторые повернули обратно, а другие еще в пути. Что бы это значило? Ведь поезд идет прям до города? — взволнованно заметила Элеонора.

— По моей информации Крисон делится на две части. Одна из них находится в долине, до которой мы и едем. Сам город находится выше, — ответил Марк.

По лицам пассажиров пробежало волнение. И только молодой человек был все так же молчалив и спокоен.

— А что ваша подруга писала о жизни там? — поинтересовалась Берта у Элеоноры.

— О, она восхищена и самим городом, и его жителями! Она настоятельно рекомендовала мне поселиться в этом удивительном городе.

Последние слова Элеоноры немного успокоили пассажиров. Все снова заняли свои места. Некоторое время каждый из присутствующих думал о чем-то своем.

Раздался звонок. Марк достал телефон и вышел в коридор, закрыв за собой дверь.

Элеонора присела к Берте.

— Дорогая, я смотрю на вас и восхищаюсь ваше красотой! Вы мне напоминаете одну актрису, имя которой я никак не могу вспомнить.

Берта была явно довольна таким вниманием к своей персоне. Она подарила Элеоноре свою обворожительную улыбку, тем самым еще больше подчеркнув достоинства своей внешности.

— Мне часто говорят, что я похожа на известную актрису. Когда-то в юности я мечтала стать актрисой. Правда, моя кинокарьера закончилась, не успев начаться. Но я не жалею об этом. Думаю, мне и так в жизни очень повезло.

— О да, а какой у вас замечательный муж! — все так же восхищенно заметила Элеонора.

— Марк просто сокровище. У него, конечно, тяжёлый характер, но его можно понять. У него огромный бизнес. Вы сами знаете, сколько сейчас мошенников вокруг.

— Как же он смог бросить все ради этой поездки?

— Что вы! Марк никогда не бросит свое «детище». У него огромные планы по его развитию в Крисоне. У Марка много влиятельных друзей. Некоторые из них тоже уехали. Мы — Марк просто сокровище. У него, конечно, тяжелый характер, но его можно понять. У него огромный бизнес. Вы сами знаете, сколько сейчас мошенников вокруг.

— Как же он смог бросить все ради этой поездки?

— Что вы! Марк никогда не бросит свое «детище». У него огромные планы по его развитию в Крисоне. У Марка много влиятельных друзей. Некоторые из них тоже уехали. Мы очень надеемся на их поддержку. Ведь они стольким ему обязаны.

В этот момент в купе вошел Марк. Из коридора доносился приятный аромат.

— Похоже, настало время обеда, — сказал Алексей, посмотрев на часы.

— Совершенно верно! Обед уже разносят, — ответил Марк.

Мужчины стали раскладывать стол, вокруг которого все и собрались. Через несколько минут в дверях появилась молодая девушка с целой тележкой разнообразной еды. Выбор блюд поразил даже Марка.

Местная кухня понравилась всем пассажирам. То и дело Элеонора и Берта высказывали свое восхищение по поводу изысканно приготовленных блюд. И даже молодой человек, молчавший всю дорогу, выглядел очень довольным.

После обеда пассажиры заняли свои места. Снова воцарилась тишина. Марк взял планшет, Берта увлеклась любимым фильмом, Элеонора открыла книгу. Алексей достал небольшой блокнот из своего кармана и стал записывать в него что-то, лишь изредка поглядывая на молодого человека, вырезавшего фигурку из небольшого куска дерева.

4

Наступил вечер. За окном было довольно темно. Где-то вдалеке можно было разглядеть небольшой город. Поезд быстро удалялся от него, вскоре огоньки совсем исчезли из виду.

Это был последний городок, который располагался вдоль железной дороги. Остальной путь проходил только по горной местности.

С наступлением ночи во всем поезде стало очень тихо. Стук колес в сочетании с завыванием ветра создавал подобие тихой музыки. Ближе к утру в эту «монотонную мелодию» стали вмешиваться одиночные стуки. Их становилось все больше. Люди прильнули к окнам, стараясь хоть что-нибудь разглядеть в темноте.

Стуки учащались и усиливались.

По громкой связи машинист объявил, что в горах начался камнепад, всего в нескольких километрах находится безопасный горный тоннель, и он надеется достигнуть его раньше, чем начнут сходить более крупные глыбы камней.

Как только машинист закончил свою речь, Алексей сказал своим попутчикам:

— Главная угроза камнепадов заключается в том, что камни, приобретая ускорение пропорционально своему весу, развивают очень высокую скорость. Кроме того, камень может поменять свою траекторию или расколоться на мелкие части. Очень сложно прогнозировать развитие такого явления. Судя по усиливающимся звукам, мы только въезжаем в зону камнепада.

— Боже мой! Что же теперь будет? — Элеонора перекрестилась и стала проговаривать про себя какую-то молитву.

Марк успокаивал жену, одновременно пытаясь наладить связь с внешним миром посредством телефона и компьютера.

Раздался жуткий грохот и скрежет. По изменившимся звукам за окном, стало понятно, что поезд все-таки достиг тоннеля. Поезд резко остановился, а затем погас свет. Людей охватила паника.

Минут через пять в дверях неожиданно появился проводник с подсвечником в руках.

— Прошу вас сохранять спокойствие. Нам удалось достичь тоннеля. Специалисты разбираются, в чем дело. Оставлю вам подсвечник, — все тем же спокойным тоном сказал проводник.

Его слова немного успокоили пассажиров.

Алексей поблагодарил проводника и поставил подсвечник на стол. Попутчики снова собрались вокруг стола.

— Наверное, поврежден технический отсек. В таких поездах всегда должны быть предусмотрены запасные генераторы. Думаю, что скоро мы сможем продолжить свое путешествие. Лучше переждать камнепад в тоннеле, — старался успокоить присутствующих Алексей.

— Алексей, откуда вы знаете все это? — поинтересовалась Берта.

— Я много лет проработал в научно-исследовательском институте.

— Чем же вы занимались? — спросил Марк.

— Тема моих научных работ мало что вам скажет. Тем более, я так и не довел свои исследования до логического конца. Смутное время было, — в голосе Алексея прозвучала грустная нотка.

— Может, вы продолжите свои исследования в Крисоне? По моим данным, научные лаборатории там оснащены по последнему слову техники, — заметил Марк.

На секунду в глазах Алексея сверкнула какая-то искра, но потухла она также неожиданно, как и появилась.

— Я вряд ли смогу восстановить нужную мне информацию. К тому же с этим покончено. Может, подвернется что-то более интересное, — шутливо закончил Алексей.

— Поистине, пути Господни неисповедимы, — заметила Элеонора, — остается только молиться, чтобы Бог смилостивился над нами и приготовил нам лучшую участь.

— Человек сам кузнец своего счастья! Я вот никогда и ничего не ждал. Где все те, кто ждал милостей судьбы? Они давно исчезли из поля моего зрения. Миром правят самые смелые, самые умные и самые быстрые! — очень эмоционально ответил Марк на слова Элеоноры.

Элеонора посмотрела на Марка довольно суровым взглядом. Всем своим видом она ясно давала понять собеседнику, что собирается отстаивать свою точку зрения.

— При всем моем к вам уважении, Марк, до сих пор никто не смог опровергнуть силу божественного провидения. Более того, последние мировые события лишь подтверждают то, что все в руках Божьих.

— Но доказать эту самую силу тоже ведь не смогли, не правда ли, Алексей? — парировал Марк.

Алексей вынужден был вмешаться в новый спор с участием Марка:

— Не могу дать однозначный ответ. Все те теории, что мне известны до сих пор, не могут однозначно ни доказать, ни опровергнуть существование Бога. Могу утверждать лишь то, что не все явления жизни, даже при существующем высоком уровне развития общества, нами изучены полностью.

Шум толпы в коридоре отвлек внимание присутствующих от спора.

В это время пассажиры из соседних купе пытались узнать хоть какую-то информацию о состоянии самого поезда у проводника. Дождавшись полной тишины, проводник сказал:

— Все мы знаем, что путь наш проходит через горы. Вы сами были свидетелями неожиданно начавшегося камнепада. Нам удалось достигнуть тоннеля прежде, чем огромная глыба почти полностью перекрыла вход в него. Последний вагон сильно поврежден. В нем находилась вся провизия и дополнительное техническое оснащение. Сейчас наши специалисты пытаются восстановить находившиеся там генераторы, чтобы продолжить путь.

— А как же провизия? — спросил кто-то из толпы.

— То малое, что удалось сохранить, мы раздадим детям и людям преклонного возраста, — ответил ему проводник. — Прошу вас сохранять спокойствие. Не забывайте, мы поднимаемся на более высокие вершины. Потребность в еде там заметно уменьшается. Даже при самом пессимистичном раскладе относительно времени нашего дальнейшего пути, мы все имеем отличные шансы добраться до места назначения в отличном состоянии. Я советую вам занять свои места и по возможности немного отдохнуть.

Несмотря на общее беспокойство, пассажиры последовали совету проводника и заняли свои места.

Через пару часов ожидания поезд снова тронулся. Со всех сторон послышались радостные возгласы людей. Когда поезд выехал из тоннеля, за окном было уже светло. Солнечные лучи красиво освещали скалы вдоль дороги, пробуждая в людях мечты о будущей счастливой жизни.

5

Алексей вошел в купе и сообщил своим попутчикам:

— По самым оптимистичным прогнозам, до Крисона нам ехать еще часов семь.

— Часов семь?! — воскликнула Берта. — Со вчерашнего дня у меня во рту не было ни крошки... Вы уверены, что все запасы еды исчерпаны?

— К сожалению, да. Проводник настоятельно рекомендует поспать, чтобы сэкономить силы, — ответил ей Алексей.

— Марк, сделай что-нибудь! Я так долго не выдержу! — взмолилась Берта.

— Ну что я могу сделать? Я обошёл весь поезд. Никто не соглашается продать хоть кусочек хлеба. Я предлагал немыслимые суммы! Зачем надо было неделю набивать чемоданы твоими тряпками и кремами?! Почему ты не догадалась взять с собой хоть что-нибудь из еды?!

— Ты обещал мне поездку в первом классе со всеми удобствами! Да ты и сам хорош, мог бы хоть раз мне помочь со сборами! — сердито ответила мужу Берта.

Пока супруги спорили, молодой человек, молчавший всю дорогу, встал со своего места и подошел к столу. Незаметно для окружающих он достал из своего единственного мешочка буханку хлеба и сыр. Взяв со стола нож, он аккуратно разрезал все свое богатство на тонкие ломтики, а затем сказал:

— Угощайтесь.

— Вы наш спаситель! Спасибо! — воскликнули женщины.

— Назовите свою цену. Я не привык оставаться в долгу, — сухо произнёс Марк.

— Угощайтесь. Мне ничего не надо. Нам нужно еще немного продержаться, и мы будем дома, — уверенным и приятным голосом ответил мужчина.

Каждый взял лишь по ломтику хлеба и сыра. Единогласно было решено отложить оставшееся богатство на ужин.

— Стыдно признаться, но мы до сих пор не знаем, как зовут нашего спасителя, — сказала Элеонора, обратившись к молодому человеку.

— Рустам, — скромно улыбнувшись, ответил молодой человек.

— Рустам, вы отдали все свое имущество незнакомым людям в трудную минуту. Если вам что-нибудь нужно будет в Крисоне, вы всегда можете рассчитывать на мою посильную помощь, — сказал Алексей, пожав Рустаму руку.

Рустам, явно не привыкший к такому вниманию, чувствовал себя очень неловко. Чтобы немного разрядить обстановку, Элеонора спросила:

— Рустам, вы упомянули о доме... Вы уже были прежде в Крисоне?

— Нет. Никогда, — смущенно ответил Рустам.

— Думаю, Рустам имел в виду, что каждый из пассажиров этого поезда надеется обрести там новый безопасный дом, — добавил Алексей.

— У меня был дом, жена и сын. Я брался за любую работу, чтобы сын мог учиться. Мы жили в опасном месте. Во время сильного землетрясения они погибли. Я был в поле тогда.

Попутчики молча слушали рассказ Рустама. Все посторонние звуки внезапно стихли. Каждый из присутствующих мог почувствовать всю глубину отчаяния этого сильного молодого человека. После небольшой паузы Рустам продолжил:

— Я не знаю, как я прожил год без них. Почти ничего не помню. Потом я решил просто бродить по миру и помогать людям тем, чем могу. Я работал за еду, помогал старикам и нигде не задерживался. Однажды мне приснились жена и сын. Они сказали, что ждут меня в Крисоне. Наутро я отправился туда пешком. Три дня назад, когда я переходил дорогу, одна машина ехала слишком быстро... впереди шли бабушка с внучкой... Я успел их оттолкнуть, а сам оказался под машиной. Но я крепкий. Это машина помялась немного, — Рустам добродушно улыбнулся и продолжил, — узнав мою историю, родители девочки подарили мне билет на этот поезд.

— Но ваша семья... Вы действительно надеетесь встретиться с ними там? — осторожно поинтересовался Алексей.

— Их там нет. Но они хотят, чтобы я был там. Никто не сказал ни слова. Да и надо ли было говорить. В глазах и в голосе Рустама не было

отчаяния, лишь искра какой-то новой надежды...

6

Поезд приближался к месту назначения. Во всех вагонах наблюдалась активная деятельность. Никто уже и не вспоминал всех сложностей пути. Лишь радостные разговоры и смех доносились отовсюду.

За окном показалась живописная долина. Вся территория была очень ухожена. Слева от перрона располагался небольшой цветущий сад. Лучи солнца пробивались сквозь ветки, добавляя немного волшебства в эту чудесную

картину. Пассажиры то и дело охали и восхищались открывавшимися видами.

Через десять минут после прибытия поезд был уже пуст. Пассажиров любезно приглашали пройти в сторону сада, в глубине которого были накрыты столы для прибывших. Такая тёплая атмосфера царила здесь. Люди знакомились друг с другом и выражали своё восхищение по поводу увиденного.

Незаметно для всех из глубины сада вышел высокий статный мужчина в ослепительно белом костюме. Как только он оказался перед гостями, люди замерли в ожидании.

— Мы рады видеть каждого из вас в Крисоне. Раз в месяц к нам приезжают сотни людей со всего мира. Все мы очень разные, но это не мешает нам жить большой и дружной семьёй. Многие из вас уже знают, что основная жизнь и деятельность нашего нового общества проходит на вершине этой горы. Желающие стать его частью должны самостоятельно подняться по лестнице, которую вы видите справа от вокзальной площади.

Мужчина выдержал некоторую паузу. Недовольный рокот пробежал среди толпы. Лестница, о которой говорил мужчина, была довольно широкой и уходила в облака...

— Поскольку город находится на вершине, чистота воздуха вокруг будет для вас непривычной. Этот участок пути самый тяжёлый. Но я уверен, что ваши мечты об обновлённой, безопасной и счастливой жизни помогут вам взять эту высоту. Чтобы облегчить вам подъём, каждый из вас получит удобный и вместительный рюкзак для багажа. Для тех, кто не захочет или не сможет подняться, приготовлены купе в поезде, который выезжает в обратный путь завтра утром. — Закончив свою речь, мужчина скрылся в глубине сада так же неожиданно, как и появился.

Некоторое время прибывшие не покидали сада, лишь изредка поглядывая в сторону лестницы. Стоило только одному выйти за пределы сада, как к лестнице потянулись все остальные.

7

Поначалу Рустам отказался от рюкзака, сославшись на отсутствие личных вещей, но всё же надел его на спину, чтобы не огорчать столь вежливых и милых жителей. Подойдя к первой ступени, он посмотрел наверх. Ступени скрывались в облаках. Казалось, что небо нависло прямо над их головами.

— Ну вот, Рустам, последний рывок, и мы будем дома, — похлопав его по плечу, сказал Алексей.

Рядом с Алексеем стояли Элеонора и Берта. Марк укладывал багаж в рюкзаки.

— Дорогая, я не смогу всё это дотащить. Здесь нет ни людей, доставляющих багаж наверх, ни специальных приспособлений. Выбери самое необходимое, пожалуйста.

— Марк, я брала только самое необходимое! Вот эту сумку я возьму сама. Ты возьми эти чемоданы.

Пока супруги спорили по поводу своего многочисленного багажа, остальные начали свой подъём.

8

Элеонора довольно легко преодолела первые ступеньки, пока вдруг не почувствовала тяжесть за спиной. Она попробовала сделать следующий шаг, но рюкзак тянул ее назад. Тогда она села на ступеньку, чтобы выложить что-нибудь. Каково было её удивление, когда, обернувшись, вместо вещей она обнаружила маленькую копию столь любимого ею особняка.

На глазах Элеоноры выступили слезы. Её дом. Любимый дом...

— Элеонора, что с вами? Вам нужна помощь? Нам надо преодолеть столько ступенек! Вставайте! Давайте руку! — сказал Алексей, помогая ей встать.

— Мой рюкзак слишком тяжёлый. Я не могу подниматься с ним, — ответила она.

Алексей посмотрел на рюкзак и удивлённо спросил:

— Дом? Вы взяли с собой дом?! Зачем он вам? Давайте выложим его!

На помощь подоспел и Рустам. Как ни старались они выложить столь тяжёлый домик из рюкзака Элеоноры, ничего не выходило.

— Какие-то чудеса! Его там не было! Посмотрите, а в вашем ничего не появилось? — спросила Элеонора.

Мужчины проверили содержимое своих рюкзаков, но не обнаружили в них ничего нового.

Мужчины подхватили Элеонору с обеих сторон и продолжили подъём. Таким образом им удалось пройти ещё ступенек пять. По лбу Элеоноры текли капли пота. По мере продвижения ей становилось всё тяжелее.

— Может, оставим его здесь? Помогите мне снять этот чёртов рюкзак! — раздражённо заявила Элеонора.

Рюкзак был настолько тяжёлый, что и это оказалось непосильной задачей.

Элеонора разместилась на ступеньке и снова вспомнила свой любимый особняк. Как ей хотелось сейчас в него вернуться. Она была готова снова сесть в поезд, лишь бы оказаться дома.

Её размышления прервал Алексей:
— Посмотрите, кажется не только у вас такая проблема. Все, кто не продвигается дальше, пытаются сбросить свою ношу. Действительно, многие удивлённо находи

ли что-то в своих рюкзаках. И эти находки вызывали в людях особенные чувства. Среди них были и Берта с Марком. Они отчаянно спорили, доказывая друг другу что-то.

— Постойте, — тихо произнёс Алексей, — помните, что говорил тот мужчина? Мечты о новой жизни могут помочь взять высоту...

Ещё пару минут Алексей размышлял над его словами, а потом что есть мочи крикнул окружающим его растерянным людям:

— Надо забыть о прошлом! Нам не унести с собой наши дома и вещи! В скором времени у вас будет новая интересная жизнь! Не цепляйтесь за прошлое!

Элеонора задумалась. Как она могла забыть всё то, что было дорого ей...

Тремя ступеньками ниже сидела совершенно обессиленная Берта. Супруги уже не спорили. Взбешённый Марк пытался снять с себя рюкзак, а Берта тихонько плакала, глядя на него...

Солнце уже садилось и озаряло лестницу желтовато-красными лучами. Какой-то дивный свет залил верхние ступеньки, пробиваясь сквозь облака.

Алексей подарил Элеоноре ободряющий взгляд и протянул руку. Она медленно встала и попыталась сделать шаг... Рюкзак не казался ей сейчас таким тяжёлым... Элеонора снова оглянулась и увидела, как её любимый дом постепенно исчезает...

Рустам с Алексеем всё также с двух сторон поддерживали свою знакомую, но, казалось, помощь ей теперь была не нужна. Повеселевшая Элеонора даже преодолела несколько ступенек самостоятельно, пока снова не почувствовала тяжесть...

Ни Алексей, ни Элеонора не могли подняться выше. Рустам тщетно пытался подбодрить своих растерянных попутчиков.

Алексей стал вынимать из своего рюкзака появившиеся там награды, дипломы, блокноты с записями... Просматривая документы, он совершенно забыл об окружающих. Что-то вызывало в нём искреннюю радость, а что-то будоражило старые раны.

Тем временем Элеонора тихонько плакала над старыми фотографиями, также загадочно оказавшимися в её руках. Родители, любимая бабушка, первый учитель, а вот и первая любовь... Элеонора не могла сдержать нахлынувшего на неё потока эмоций!

9

Прошло не меньше часа, прежде чем Алексей оторвал свой взгляд от документов.

Всё это время Рустам пытался помочь окружающим подняться выше. Но, казалось, что его богатырской силы недостаточно, чтобы помочь людям сделать хоть шаг... По лбу Рустама стекали огромные капли пота, но он не сдавался.

Некоторые из прибывших поднялись уже высоко. Но большинство находилось на том же уровне или ниже.

Алексей стал искать глазами Марка и Берту. На своё удивление, он заметил, что супруги находятся на разных уровнях. Марку всё же удалось оставить все вещи на одной из первых ступенек. Сейчас он задумчиво сидел недалеко от Алексея. Берта, грустно смотрела в зеркало пятью ступенями ниже.

Как странно изменились люди вокруг. Алексей смог узнать своих попутчиков лишь по одежде. Марк будто постарел лет на десять, а Берта вдруг лишилась своей обворожительной красоты... Элеонора сидела рядом с распухшими от слёз глазами, Рустам же стоял в полной растерянности.

— Рустам, поднимайся сам. Ты не можешь помочь им решить их давние проблемы. Это главная борьба их жизни — борьба с самим собой, — удручённо сказал Алексей.

— Вставайте, Алексей! Вас ждёт сын. Никто, кроме вас, ему помочь не может, — после некоторой паузы обратился к нему Рустам.

Эти слова заставили Алексея вспомнить о сыне и его семье. Карьера, личные неудачи, амбиции вдруг ушли на второй план. Сын. Он должен помочь тем, кто остался!

Алексей решительно встал, пожал руку Рустаму в знак признательности и стал подниматься дальше...

10

Некоторые из пассажиров прибывшего поезда уже занимали места в свободных купе.

К счастью Элеоноры, на этот раз ей досталось место рядом с окном.

— Это просто шарлатанство какое-то! Нет, вы видели, как теперь обманывают образованных людей? Чтобы я — искусствовед в третьем поколении — поверила всем этим трюкам! — делилась Элеонора своими впечатлениями с новыми попутчиками.

Пассажиры бурно выражали своё недовольство по поводу поездки, рождались новые истории о жизни в Крисоне...

11



Марк сидел на одной из ступенек с закрытыми глазами и размышлял над своей жизнью.

— Марк, ты слышишь меня? — осторожно спросила Берта.

При виде супруги, он не смог сдержать своего удивления. Перед ним стояла совершенно незнакомая ему Берта.

Темнело.

— Всё вышло не так, как мы предполагали, Марк. Я многим обязана тебе... Если ты решишь повернуть, я не обижусь. Внизу ты будешь таким же сильным, богатым и всемогущим. А здесь всё по-другому.

— Разве ты не хочешь вернуться вместе со мной? Тебе же нравилась наша жизнь?

— Лёгкая и красивая жизнь не сделала меня счастливой. Я начну всё сначала. — Берта с надеждой смотрела на вершину горы, собираясь с духом перед очередным рывком.

— Всегда мечтал жить в другом обществе. Старый добрый Конфуций был прав, изменить мир можно, только начав с себя. — Марк решительно встал, протянул руку супруге и сказал каким-то новым для себя самого тоном. — Предлагаю продолжить самое сложное и удивительное путешествие нашей жизни!

Супруги взялись за руки и сделали свой первый совместный шаг.

К своему удивлению, они стали довольно быстро преодолевать оставшиеся ступеньки.

На лестнице почти никого не было. Большинство пассажиров всё же предпочло вернуться в небезопасный, но понятный им мир. Остальные уже добрались до Крисона.

Когда супруги почти достигли вершины, Марк заметил человека, сидящего под деревом по правую сторону лестницы.

Подойдя ближе, супруги узнали в нём Рустама. Он что-то бубнил себе под нос, держась за голову.

— Рустам, с вами всё в порядке? Почему вы здесь? — осторожно спросила Берта.

Рустам испуганно поднял взгляд, но, узнав Берту и Марка, немного успокоился и ответил:

— Это я виноват. Она просила меня тогда остаться. Я должен был быть с ними.

Рустам говорил всё тише, и уже нельзя было разобрать ни слова.

Марк подошёл к нему поближе и сказал:
— Ты ведь шёл в Крисон и почти пришёл, зачем останавливаться? Да, твоя семья трагически погибла. Но ты — жив!



—Я не могу без них. Я нужен был им. Не надо было мне приходить сюда.
Марк с Бертой переглянулись. Во взгляде Берты было столько жалости к этому сильному, но отчаявшемуся человеку.

— Идите! Алексей сказал, что ворота скоро закроют, — заботливо произнёс Рустам, обращаясь к супругам.

Марк присел рядом с Рустамом и сказал:
— Знаешь, у меня был брат. Много лет назад он умер от тяжёлой болезни. Я был бы счастлив, если б мог назвать тебя братишкой. Думаю, нам есть чему поучиться друг у друга! Ну как, идёт?

Рустам удивлённо посмотрел на Марка. А Марк тем временем помог Рустаму встать, не давая ему прийти в себя от услышанного, и добавил:

— Научишь меня вырезать фигурки из дерева? У тебя так лихо получается!

Все трое весело рассмеялись. Рустам обнял обоих членов своей новой семьи, не веря своему счастью.

12

Вновь прибывшие быстро влились в жизнь Крисона. За считанные дни горожане помогли каждому из них обустроить свой быт и найти ремесло по душе.

Все, кто смог победить самого себя и взять новую высоту, совсем не жалели о том, что осталось позади. Даже наоборот, каждый из жителей чувствовал в себе необыкновенную лёгкость и небывалый душевный подъём. Люди здесь неожиданно открывали новые грани своих возможностей. И не было в городе ни одного грустного или удручённого человека. Всё было словно окутано доброжелательностью, миром и надеждой. Надеждой не в безоблачное будущее, а в прекрасное и гармоничное настоящее.



Буду рада Вашему отзыву о рассказе
Ваш отзыв
Нажимая на кнопку, вы даете согласие на обработку персональных данных и соглашаетесь c политикой конфиденциальности
Made on
Tilda